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창업성공기

어떻게 위드미 가족이 되셨나요?
동탄에 살다가 수원에 건물을 지어 이사준비를 하고 있었는데요. 막연히 1층 상가에 임대를 놓을 것이 아니라 커피숍을 운영해볼까? 하는 생각을 했습니다. 얼마 후 프랜차이즈 커피숍에서 임차를 해달라고 찾아왔었습니다. 직접운영과 임대를 놓고 고민하던 차에 편의점 회사에서도 찾아와 임차를 해달라고 했습니다. 그러다 지인 몇 분도 이곳이 편의점 자리로 최고라고 말씀해주셔서 갈등이 생겼습니다. 커피숍? 편의점? 고민하다 “우리 부부가 한번 편의점을 해보는 것은 어떨까?” 로 결정이 되고 여러 브랜드를 알아보고 위드미로 선택하게 되었습니다. 그러다 1호점, 2호점에 이어 3호점까지 오게 되었습니다. 그렇다고 편의점을 쉽게 생각하거나 해서 시작하게 된 것은 아니구요. 꼼꼼히 확인해보고 비교도 해봤는데 아무래도 시스템이나 운영방식, 무엇보다 신세계에서 한다는 점이 마음을 사로 잡았습니다.
혹시 창업준비중이나 운영중에 에피소드는 없었나요?
막상 편의점을 창업 하려고 하니 24시간 동안 좁은 곳에서 지지고 볶으면서 바쁘게 움직여야 하는데 과연 잘 할 수 있을까? 걱정스러웠습니다. 집에 가는 길에 위드미 편의점이 눈에 띄어 무작정 들어갔습니다. 경영주에게 편의점, 그리고 위드미에 대해 여러가지 궁금했던 것을 물어보고 이런저런 조언도 듣게 되었는데 정말 많은 도움이 되었습니다. 최근에 오픈한 3호점 계약 준비 중에 건물주가 약간 고민을 하고 있었습니다. 이전 세입자 때문에 골치를 썩었던 건물주가 계약직전까지 망설여서 인근에 있는 우리 수원곡반정점을 모시고 갔었는데요. 깨끗하고 깔끔하게 운영되고 있는 점포와 창고를 한바퀴 휙 돌아 보더니 그제서야 손을 내밀고 “잘해 봅시다.” 하더 라구요. 운영하면서 힘들었던 순간들이 싹 사라졌습니다. 참 보람을 느꼈습니다.
위드미를 운영하기는 어떤가요?
정말 많이 좋아졌고 지금도 좋아지고 있습니다. 무엇보다 상품종류도 많이 늘어났고 시스템도 점점 운영하기 쉽게 바뀌고 있습니다. 사실 이런 점들은 티가 나기 어려운데 피부로 느껴질 정도로 좋습니다. 정말 일할 맛이 납니다. 최근에 노브랜드 상품들에 대해 고객들도 좋아하고, 특히 초콜렛 인기가 아주 좋은데요. 처음에 발주를 넣을 때는 고민을 많이 했었는데 정말 잘 한 것 같습니다. 이런 부분에 재미를 느끼고 있어요. 제가 점포 운영에 가장 신경쓰는 부분은 특히 유통기한 관리 및 선입선출인데요. 이 두 가지가 점포의(유통의) 생명이라고 생각합니다. 전에 회사 재직시 자재관리과에 있었는데 덕분에 유통기한 및 선입선출의 중요성에 대해 정말 잘 알고 있습니다. 단순하게 눈에 보이는 매출이 많아도 회전이 안되면 소용이 없다고 생각합니다. 저희는 행사상품들을 적극 권장합니다. 이제는 연세 많으신 분들도 1+1상품, 2+1상품이 뭔지 아시고 고객들이 먼저 “이 앞 대형슈퍼보다 훨씬 싸네요”라고 할 정도입니다. “뭐 그러다 보면 다른상품도 구입하고 단골고객이 되는 것 아니겠어요?”
“수원곡반정”만의 특별한 점이 있을까요?
우리는 같이 일하는 직원들을 가족이라고 생각합니다. 두 점포를 운영하면서도 직원(아르바이트)이 바뀐 적은 딱 한번 그것도 군입대로 한번뿐 입니다. 일정도 입니다. 경영주가 없으면 직원이 사실 그 시간에 대장(?)이라고 생각합니다. 그렇기 때문에 그런 권한도 주고 있습니다. 물론 고객에 대한 기본적인 인사와 깔금한 복장 등 항상 강조하고 있는 기본을 지켜야 하는 것은 기본이구요. 그 외에는 전적으로 믿고 신뢰 합니다. 사람을 믿어야지 함께 일하는 사람을 가족으로 생각해야 한다고 생각합니다. 얼마 전 직원 한명이 급한 일이 있어 갑자기 출근이 어렵다고 연락이 왔었는데요. 다른 직원들이 몇 시간씩 앞뒤로 소위 말하는 “땜빵”을 스스로 하겠다고 하더라구요. 갑자기 이런 상황이 생기면 사실 난감한데 직원들이 먼저 하겠다고 해서 깜짝 놀랐습니다. 지금까지 내가 헛살지는 않았구나 하고 생각했습니다. 정말 고마웠고 감동했습니다.
위드미를 하고 싶은 분들께 조언을 해주신다면요?
처음 시작 하기 전에 장점 및 단점을 철저하게 파악해야 한다고 생각합니다. 모든 경영주의 장점이 내게는 단점이 될 수 있고 다른 경영주들의 단점이 내게는 장점이 될 수도 있을 것입니다. 본인의 기준에서 다시 한번 살펴보고 꼼꼼하게 챙겨보는 것이 정말 중요한 것 같습니다. 예를 들면 오프 초기 우연히 위드미 다른 점포에 가봤는데 몇몇 상품들이 너무 빛나 보였습니다. 분명히 똑같은 상품이 우리점포에도 있는데 점포 분위기에 따라 달라 보였습니다. 그때부터 상품 구색 및 청결에 신경을 더 쓰게 되었고 기본에 충실하면 분명히 좋은 결과로 이어질 것이라 생각합니다. 지금도 지나 가는 길에 위드미가 있으면 한번씩 꼭 들어가 봅니다. 혹시 우리점포보다 빛나 보이는 상품이 있는지요 올해 중순 쯤에 한 개를 더 오픈해서 앞으로 한 5개의 위드미를 해보는게 목표인데요. 위드미는 주위에서 가장 밝고 깨끗한 매장인 것 같아요. 물론 저희 점포도 그렇습니다.(웃음) 앞으로도 그렇게 위드미가 밝게 빛났으면 좋겠습니다.



언제나 나와 함께, 위드미